THE TETRARCH: The Rocking Horse or The Spotted Wonder (1.911-1935)

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Así lo llamaron los aficionados… El caballo de Madera o El Tordo Maravilla.

pedigreequery.com
Su madre Vahren, fue una yegua castaña con las dos patas traseras blancas y una estrella y raya en la cara. Presentada para ser servida por el semental Roi Herode en Mayo de 1.910, dio a luz el 22 de Abril de 1.911 a un potro de gran tamaño y algo desgarbado, que al principio parecía haber heredado el pelaje castaño oscuro de su madre. A medida que el potrillo se fue desarrollando, cambió el color de su pelaje y se hizo evidente que iba a ser gris como su padre, pero con un detalle inusual: el pelaje que se estaba desarrollando tenía puntos negros conocidos como “puntos Bend Or”, llamados así por el semental que los llevó y los transmitió con éxito.

 

Heredar la conformación de dicho pelaje no es sorprendente, ya que Vahren era nieta de Bend Or sino que el semental  Roi Herode provenía de la misma familia materna a través de su cuarta madre Rouge Rose y la madre de Le Samaritain II, Clementina era también hija del semental Doncaster, padre de Bend Or; por lo que se duplicó el genoma de la yegua Rouge Rose en una conformación de 4×4, así como el de Doncaster y Speculum, también presentes tanto en la línea materna como la paterna, aportando cada uno 12,5% de su cuota sanguínea (37,5% de endogamia) a The Tetrarch.

 

 
Para muchos fue sorpresa la forma en que algunos puntos negros se desvanecieron y se transformaron en salpicaduras blancas y otros no, dando una inusual capa manchada en blanco y negro sobre fondo gris. Debido a su tamaño y su desarrollo físico le fue sugerido al criador Edward Kennedy que lo vendiera como steeplechaser, pero el criador había visto el galope del potro en los potreros de Straffan y éste dominaba al resto de los potrillos. Por tal razón llevaron al yearling a la temporada de ventas de Doncaster, donde el entrenador Persse lo compró gracias a una recomendación de Kennedy.

Persse se quedó sin fondos y contactó con su primo el Mayor Dermot McCalmont para ofrecerle la mitad de la propiedad sobre el potro, éste, simplemente compró la totalidad, pero lo dejó bajo el entrenamiento de su primo en Chattis Hill Stables de Stockbridge.

 
 
Debido a su gran tamaño y a lo tardío de su nacimiento a The Tetrarch se le dio tiempo para madurar, Persse que era conocido por ser un buen entrenador de caballos dosañeros no esperaba mucho de él en su primera presentación el siguiente mes de abril. Así, llegó el primer trabajo de preparación The Tetrarch y como resultado humilló al lote que enfrentó en una distancia de un cuarto de milla.
Para confirmar el desempeño y la forma del potro, Persse planificó  un nuevo trabajo sobre mil metros (5 furlongs) dos días más tarde en contra de otros cuatro ejemplares, incluyendo a un caballo más viejo llamado Captain Symons; de nuevo, el potrillo hijo de Roi Herode ganó con facilidad.
Una semana más tarde se efectuó un tercer ensayo, una vez más The Tetrarch superó a Captain Symons y a Land of Song, una potra de dos años de edad, de buena clase. El 17 de abril, Persse debutó al potrillo extrañamente moteado en Newmarket. Hubo un breve momento en el paddock de Newmarket el 17 de abril 1913, que personas presentes en el paddock hicieron bromas sobre el aspecto del potro gris, desgarbado, manchado blanco y negro, comparándolo con el caballito de madera de un niño “The Rocking Horse”. La burla cambió a asombro cuando The Tetrach con Steve Donoghue arriba, se cotizó como la tercera opción en las apuestas; ganó al reverendo galope dejando lejos a sus 22 rivales en el debut. El público sabía que había visto algo fuera de lo normal; simplemente no sabían cuan excepcional resultaría ser.
The Tetrarch, “la Maravilla Manchada” como comenzaron a llamarlo después de su debut, sólo corrió a los dos años, pero la impresión que dejó fue de velocidad ilimitada y de talento no probado, debido a las lesiones que provocaron su retiro a la cría. A pesar de esto, la influencia de The Tetrarch, caballo de brillante velocidad ayudó a crear una dinastía internacional de sementales, manteniendo vivo su nombre a través de las generaciones.
En la publicación blanco y negro de 1.935 con motivo de la muerte de The Tetrarch se lee sobre él:
  • “Alto, bonito, soberbio, era un tordo magnífico.”,
    “…Solemne, erecta la bella cabeza majestuosa – cabeza de tetrarca -, el hijo de Roi Herode parecía más alto sobre sus cascos pulidos…”,
    “…Máquina de galopar, dijérase que el potro era aún más elegante andando, con su larga cola blanquecina caída en chorro vertical, bien por bajo del corvejón.”
  • Para Inglaterra The Tetrarch fue un caballo nacional – un ídolo -, del que había oído contar maravillas hasta el pequeño núcleo de indiferentes al que no le interesa seguir el movimiento hípico.
  • Todos se preguntaban ¿ Hubiera ganado The Tetrarch el Derby de 1.914 que ganó Durbar II de no haberse lesionado?, quedará la incógnita de hasta donde había podido llegar a los tres y cuatro años.

Verdadero prototipo del purasangre ¿ qué se podía decir de él que con solo correr una temporada se hizo el caballo más famoso y espectacular, toda una celebridad?

Otros pilares del turf inglés cimentaron su fama después de los tres años: St Simon, Ormonde, Pretty Polly, solo por citar tres. Pero The Spotted Wonder no necesitó sino pasearse por media docena de pistas con su espectacular pelaje y mejor desempeño para alcanzar la inmortalidad.


Versión: Emperatriz Rodríguez
Fuentes: http://www.tbheritage.com/
Hemeroteca abc.es
pedigreequery.com
http://www.horseracinghistory.co.uk/

 

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