El Árabe Godolphin el Rey del Viento

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José Luis Flores Morones Mallak Arabians Cuetzalan, Puebla http://www.malakarabians.com
La mayoría de las anécdotas tratan de Darley Arabian y Eclipse por estar estos padrillos presentes en un gran porcentaje de los pedrigrís de los equinos de hoy día, pero conscientes que las crónicas indican que, de todos los padrillos que posiblemente formaron parte de los primeros cruces, solo tres han merecido pasar a la historia, ya que imprimieron en sus descendientes cualidades para la competencia y fuerza para continuar la línea, es importante entonces, conocer sus correspondientes historias. Buscando información para los lectores sobre el caballo Matchem, encontré esta que hoy comparto con ustedes, que nos lleva hasta Man O’war y Seabiscuit, no sin antes agradecer al autor del artículo a quien no conocemos pero a quien se le reconocen sus correspondientes derechos en esta publicación.

 


” El caballo de raza Pura Sangre o Throughbred de la actualidad, el que vemos competir en los hipódromos y que ha creado una industria multimillonaria en todo el mundo, es tal vez

una de las razas más conocidas de la actualidad, sin embargo poca gente conoce que su origen son tres sementales de raza árabe: el Árabe Godolphin, el Árabe Darley, y el Byerley Turk. 
 
Quisiera concentrarme en esta ocasión en el Godolphin Arabian, como se le conoce en inglés, pues fue inspiración de una novela biográfica escrita en 1949 por Marguerite Henry.
 
Marguerite tomó la historia de este famoso ejemplar y cambiando parte de la información pero manteniendo la esencia de la historia del potro logró escribir una novela para niños que ganó muchos premios. Hoy en día es una lectura que recomiendo a cualquier niño o adulto que le interese la historia del caballo moderno. Vamos a comentar la trama de la novela de Marguerite, que como les decía es muy apegada a la historia real del Godolphin Arabian.
 
La historia comienza en los establos del Sultán de Marruecos donde existían más de 10000 ejemplares de raza árabe pura, sí, la historia dice diez mil. Para atender a sus caballos el Sultán disponía de niños que se encargaban, cada uno de ellos, de 20 ejemplares a los cuales había que alimentar, cepillar y cuidar. Agba era un niño sordomudo que estaba al cuidado de 20 yeguas, pero una de ellas en particular era su consentida, una yegua en avanzado estado de gestación. 

Después de la fiesta del Ramadán, Agba notó que su yegua consentida se rehusaba a comer por lo que decidió pasar la noche en la caballeriza con ella sólo para despertar con la sorpresa de que su yegua había tenido un hermoso potrillo alazán dorado. El supervisor de las caballerizas se dio cuenta de que el potrillo tenía una mancha en el pecho que simbolizaba una maldición, sin embargo Agba le hizo notar que también tenía un albo trasero que se cree trae muchas bendiciones.
 
Agba llamó al potrillo Sham debido a su pelaje dorado y prefirió concentrarse en la mancha que simbolizaba la bendición de Alá y olvidar cualquier otra. Tres años después el Sultán decidió enviar a Luis XV, Rey de Francia, seis potros de su establo como regalo y señal de respeto a la Monarquía, entre ellos escogió a Sham pues se había desarrollado en un hermoso ejemplar digno de la raza y había ganado todas las carreras en que había competido, cada uno de los potros sería acompañado por su cuidador, quienes tendrían que atenderle hasta su muerte para después y no antes, regresar a Marruecos. 
 
Así que Agba emprendió el viaje en barco hacia Francia, el cual resultó ser mucho más problemático de lo esperado, pues la tripulación del barco robó el alimento de los caballos del Sultán para alimentar a sus propios animales y no permitió que los cuidadores atendieran a los ejemplares árabes de manera adecuada. 
 
Después del viaje de varias semanas, los potros llegaron a Francia en condiciones deplorables, malnutridos y muy maltratados. Al llegar al Palacio Real y anunciarse, Luis XV fue avisado de que seis potros árabes le habían sido enviados como regalos del Sultán de Marruecos y al salir a verlos en esas condiciones y por ser animales de talla más baja que
los caballos europeos enfureció, ordenó sacrificarlos inmediatamente y tomar el hecho como una ofensa a la Corona Francesa por parte del Sultán.
 
El encargado de la cuadra real sintió pena por los “ponys” como los llamaban los franceses y regaló cada uno de ellos a diferentes personas. Sham fue otorgado al cocinero real, quien decidió utilizarlo para arrastrar la carreta con los víveres del mercado. Agba buscó refugio cerca de la casa del cocinero para estar al pendiente de Sham.  Durante varios años Sham fue cambiando de dueños, siempre en manos de personas que le tenían poco cuidado, por lo que Agba siempre trataba de complementarle el alimento con lo que lograba robar en la ciudad hasta que un día Sham fue ofrecido como regalo a un empleado de la cuadra del Conde de Godolphin en Inglaterra, quien al conocer a Sham decidió tomar cuidado de él para que sus hijos pudieran montarlo. Sham comenzó a alimentarse de nuevo y a tomar fuerza, su pelaje retomó brillo y vivía una vida plena. Agba fue empleado por el caballerango de la cuadra como ayudante así que lograron lo que buscaban, estar juntos en un ambiente de estabilidad.  
 
Un buen día, “Lady Roxana” la yegua más preciada de la cuadra sería cubierta con el semental Hobgoblin que había ganado muchas carreras y se había convertido en una  celebridad, pero justo antes de que Hobgoblin le fuera presentado Sham brincó la cerca y montó a la yegua, lo que desató la furia del Conde, desterró a Sham y Agba a los pantanos al norte de sus tierras y no quiso saber más nunca de ellos. La cría de Sham y Lady Roxana, un potro alazán con un toque de pelaje dorado igual que su padre recibió el nombre de Lath. 
 
 
 
El potro fue completamente ignorado hasta que a los dos años de edad el encargado de la cuadra notó que en los potreros Lath corría más rápido que los demás potros de raza “pura”, al grado que al poco tiempo decidió comenzar a entrenarlo sin el consentimiento del Conde Godolphin. 
 
 
Lath
Pronto Lath se convirtió en la sorpresa de todos, ningún otro potro podía ganarle una carrera. Al poco tiempo la cuadra del Conde cayó en quiebra y para poder rescatarla el encargado le presentó al Conde la idea de correr a Lath en la Copa de la Reina, la cual ganó. Con ese triunfo Lath salvó a la cuadra de la bancarrota y Sham regresó con honores, desde  entonces se le conoce como el Árabe Godolphin, que junto con Lady Roxana produjeron otros dos potros muy famosos en la historia, Cade y Regulus. 

Lath ganó la Copa de la Reina durante 9 años seguidos y allí fue donde comenzó el reinado en las pistas de la descendencia del Árabe Godolphin, cuyos hijos produjeron muchos de los más famosos caballos de carreras de la historia moderna entre ellos Seabiscuit, aquel potro que se volviera tan famoso en los años de la Gran Depresión en Estados Unidos y que inspirara la novela de Laura Hillenbrand, de la cual se filmó la película que en 2003 fuera nominada a siete premios de la Academia. Man O War, War Admiral, Silky Sullivan, y el dos veces campeón de la copa clásica de Criadores Tiznow también son descendientes del Árabe Godolphin.
 
 
 
Regulus
 
Las tres crías del Árabe Godolphin dominaron los rankings de sementales por 20 años. Cade fue semental líder por 5 años, Regulus ocho veces, y Lath tres años, sin embargo fue un hijo de Cade, de nombre Matchem, ganador de ocho copas y semental líder por tres años quien perpetuó el linaje de su familia paterna. La historia real del Godolphin varía muy poco de la novela de Marguerite Henry, un punto importante es que el potro nació en realidad en Yemen en el año 1724 y no en Marruecos, fue exportado vía Túnez como regalo para Luis XV, Agba es al parecer un personaje ficticio pues no hay evidencia histórica de que el potro haya sido acompañado toda su vida por un niño (joven) sordomudo. Lo que sí se sabe con certeza es que por su velocidad y habilidad para heredarla a sus crías el Árabe Godolphin fue conocido como “El Rey del Viento”.
 
Coke muere en agosto de 1733 con 32 años. En su testamento, dejó un grupo pequeño de yeguas y potros entre los que se encontraba “Roxana” y su potro “Lath” a su amigo Francis, el segundo conde de Godolphin. Sus sementales, entre ellos el Árabe, Whitefoot, y Hobgoblin, los dejó a otro amigo, Roger Williams.
 
Posteriormente ese mismo año, Francis, segundo conde de Godolphin, compra el Árabe a Roger Williams. Este semental Árabe toma el nombre de su propietario y desde entonces se lo conoce como “Godolphin Arabian”.
 
El Godolphin Arabian también es conocido como Godolphin “barb” (Berberisco), porque se considera su país de origen a Tunez en la Costa Berberisca.
 
Las descripciones de él y retratos, parecen indicar que era un caballo de exquisita calidad, probablemente un “Árabe”.
 
Se lo describe como un caballo de gran calidad, hermosa y proporcionada conformación, cabeza pequeña, musculoso y desarrollado cuello, profundas e inclinadas espaldas, grande y redondeada grupa, temperamento ardiente, buen hueso y con la cola llevada al estilo árabe.
 
El Árabe Godolphin murió en Gog Magog, Inglaterra, cerca de Cambridge en diciembre de 1753 a la edad de 29 años y todavía hoy en día puede visitarse su tumba en el palacio de Wandlebury. La influencia de este ejemplar en el caballo de carreras actual puede notarse por el hecho de que 50 años después de su muerte, todos los 76 ganadores del Clásico Británico tenían al menos una línea del Árabe Godolphin en sus pedigríes. Además, todas menos tres de las 115 yeguas nacidas antes de 1803 que se convirtieran en madres de ganadores, habían heredado los genes del Árabe Godolphin. 
 
Así que en la actualidad, cuando vea un caballo Pura Sangre correr como el viento en un hipódromo ahora sabe cómo es que estos magníficos animales heredaron tal velocidad y agilidad, son descendientes del Caballo del Desierto, el Árabe.”
Bien vale la pena rescatar la línea del árabe para las pistas.
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